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Tag - Covert Affairs

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lundi 30 septembre 2019

Personnages deficients visuels dans les series - De "Longstreet" a "This is us"

C'est le premier épisode de la saison 4 de This is us qui a précipité ce billet. Parce qu'il contient un événement majeur.
Si vous ne l'avez pas vu, attention, il y a un peu de divulgâchage.

Il ne s'agit pas ici de faire une liste globale et exhaustive des personnages aveugles dans les séries mais de voir comment la représentation de la cécité ou de la malvoyance a pu évoluer au fil du temps, sachant que nous parlons de personnages complexes dont la cécité n'est pas miraculeusement guérie en cours de saison. Si nous privilégions des personnages récurrents, voire principaux, tels Auggie Anderson (Christopher Gorham) dans Covert Affairs, Mel Fisher (JK Simmons) dans Growing Up Fisher ou encore Matt Murdoch (Charlie Cox) dans Daredevil, version Netflix, nous parlerons aussi de personnages périphériques.

Matt Murdoch au tribunal - Daredevil

Rappelons d'ailleurs que c'est à la suite de la diffusion de Daredevil sans audiodescription que les spectateurs aveugles américains se sont mobilisés pour que Netflix propose ses séries en audiodescription. On pourra trouver dans cet article en anglais la genèse de l'histoire et l'intérêt de l'audiodescription. Rappelons aussi qu'en ce moment, les spectateurs aveugles français font de même, lire l'article des Inrocks, Netflix pour tous.

Si l'on peut noter la forte présence d'hommes blancs aveugles, et, avouons-le, plutôt agréables à regarder, on trouvera néanmoins Butchie dans The Wire (Sur écoute), tenancier d'un bar et "confident" d'Omar, interprété par S. Robert Morgan, acteur déficient visuel. On pensera aussi à Mary Ingalls dans La petite maison dans la prairie qui donnait finalement une vision assez positive de la cécité : Mary a construit sa vie, exercé un métier, fondé un foyer...

Butchie et Omar en conversation - The Wire (Sur écoute)

Séries télévisées et cécité

Cécité et profession
Comme au cinéma, la cécité est présente depuis longtemps dans les séries télévisées. Qu'il s'agisse d'un personnage présent le temps d'un épisode ou récurrent, secondaire ou principal, "l'aveugle" est fréquemment vu dans les séries. Peu de place ici pour les "pauvres" aveugles ou les "affreux" aveugles, ce qui nous intéresse avant tout étant une représentation "honnête" de la cécité avec des personnages qui ne sont pas seulement définis par celle-ci.
Parmi les séries mettant en avant des personnages aveugles récurrents, on trouve quelques détectives officiels (Longstreet) ou improvisés (In the Dark), des policiers devenus aveugles dans le cadre de leur travail (Blind Justice) ou en train de perdre la vue (Second Sight), un ancien militaire des Forces Spéciales travaillant pour la CIA (Covert Affairs), des avocats (Growing Up Fisher et Daredevil), sans oublier un musicien (This is us).

Murphy et son copain dealer Clive Owen - Second Sight
Murphy Mason, à gauche, dans In the Dark et Clive Owen, à droite, dans Second Sight


Quelle place pour l'expérience de la déficience visuelle?
Ce que nous entendons par cette question est quelle place laisse-t-on pour une expérience de "première main"? Certes, le travail de l'acteur est de se glisser dans tous les rôles, y compris et surtout s'ils sont éloignés de sa personnalité mais, comment procéder si l'on veut donner l'image crédible d'un personnage aveugle ou malvoyant?
Il y a la méthode d'observation, ou, comme ont pu le faire Christopher Gorham (Covert Affairs) ou Charlie Cox (Daredevil), être coaché par une personne déficiente visuelle. Ainsi, Christopher Gorham a régulièrement rencontré des personnes au CNIB (Canadian National Institute for the Blind) à Toronto, lieu de tournage de la série, pour apprendre à manier une canne blanche, utiliser une plage braille, une montre tactile ou se servir une tasse de café. Charlie Cox a, lui, travaillé avec Joe Strechay, consultant aveugle qui travaille pour l'AFB (American Foundation for the Blind).
Christopher Gorham a reçu en 2013 un prix du CNIB (Canadian National Institute for the Blind) pour son rôle d'Auggie Anderson. Quant à Charlie Cox, il a reçu le prix Helen Keller remis par l'AFB (American Foundation for the Blind) en 2015 pour son rôle de Matt Murdoch/Daredevil.
Si les acteurs font parfois appel à des conseillers, ces derniers peuvent aussi travailler pour les créateurs de la série. Ainsi, Lynn Manning, auteur, comédien, directeur artistique, a été consultant technique sur Blind Justice. Plus récemment, Ryan Knighton , auteur aveugle canadien, fait partie des scénaristes de In the Dark, en compagnie d'un autre auteur déficient visuel, Jess Burkle, homme de théâtre (côté scène et côté administration) de New York. On peut les entendre parler tous les deux de leur travail sur la série dans un podcast dont l'épisode 118 s'intitule Writing Blind : an Interview with TV writers Jess Burkle and Ryan Knighton. Et l'un des personnages secondaires est joué par une jeune comédienne déficiente visuelle. Ainsi, au fil du temps, se dessine, au moins aux États-Unis, une volonté d'afficher une authenticité.
Dans les deux dernières décennies et essentiellement, donc, dans les séries américaines (à l'exception notable de Vestiaires), on a ainsi vu des acteurs handicapés, tels RJ Mitte, IMC léger, interpréter Walt junior dans Breaking Bad ou Micah Fowler dans Speechless. Dans Switched at Birth, on avait aussi fait connaissance, aux côtés de Marlee Matlin, des jeunes acteurs sourds ou malentendants Sean Berdy et Katie Leclerc. On pourrait citer aussi Michael Patrick Thornton, acteur qui se déplace en fauteuil roulant, co-fondateur et directeur artistique du Gift Theatre, interprète du docteur Gabriel Fife dans Private Practice, et personnage récurrent dans The red line ou Madame Secretary. Il y a encore d'autres exemples, mais revenons plus précisément sur la représentation de la déficience visuelle dans les séries.

Comment illustrer la cécité à l'écran?

Parmi les personnages aveugles dont nous avons fait connaissance, la plupart sont propriétaires de chiens-guides : Mike Longstreet (Longstreet) et Pax, Jim Dunbar (Blind Justice) et Hank, Mel Fisher (Growing Up Fisher) et Elvis, Murphy Mason (In the Dark) et Pretzel. D'autres se déplacent avec des cannes blanches : Auggie Anderson (Covert Affairs), Matt Murdoch (Daredevil). A l'instar du chien-guide ou de la canne blanche, il y a un autre accessoire indispensable à la représentation de la cécité : les lunettes noires. Hormis Auggie Anderson et Murphy Mason qui n'en portent (presque) jamais, elles sont un accessoire indispensable à tout comédien aspirant à interpréter un personnage aveugle. Dans une série télévisée, elles permettent souvent au novice d'identifier à coup sûr et de loin une personne aveugle. Pourtant, dans la "vraie" vie, les lunettes noires ne sont pas de simples accessoires. Pour les personnes ayant un reste visuel, qu'il soit utile ou non, elles permettent de protéger les yeux du soleil qui peut être aveuglant, laminant ainsi le reste visuel, il peut aussi agresser l’œil et provoquer des douleurs physiques.

Mike Lonstreet avec une longue canne et son chien-guide, Pax
Mike Longstreet dans la série éponyme Longstreet datant de 1971

Dans la plupart des exemples cités ici, la personne aveugle est, comme l'imagine souvent le grand public, "plongée" dans le noir, sans aucun reste visuel. Là aussi, dans la "vraie" vie, les personnes n'ayant aucun reste visuel sont très minoritaires. Si Blind Justice tentait de rendre en images la représentation de l'environnement que se faisait Jim Dunbar à partir des bruits et de ses éventuels restes visuels, il est intéressant de voir se profiler des personnages qui, certes, peuvent avoir besoin d'une canne blanche pour se déplacer, mais qui perçoivent formes et couleurs, ou, à travers un champ visuel très réduit, une portion de l'environnement.

Blake Stadnik dans This is us

C'est un peu le cas, et c'est une très belle et bonne surprise, du personnage déficient visuel interprété par un comédien malvoyant, Blake Stadnik, dont la première apparition sur écran a fait sensation dans le premier épisode de la quatrième saison de This is us. Ce n'est certes pas le premier comédien déficient visuel à jouer dans une série, nous avons ainsi parlé précédemment de S. Robert Morgan dans The Wire mais il interprète un personnage d'importance dans la famille Pearson. S'il est "légalement aveugle" (legally blind), comme son interprète, Jack Damon dit qu'il perçoit les formes et les couleurs, ceci expliquant la possibilité de se mouvoir sans canne blanche par exemple.

Blake Stadnik - This is Us S4E1
Image resserrée sur Blake Stadnik,...

Si l'on en croit son auteur, Dan Fogelman, son personnage devrait réapparaître en deuxième partie de saison. S'il n'est pas l'un des personnages principaux de cette série, il semble que son histoire soit au cœur du scénario de la quatrième saison. Blake Stadnik a fait tellement bonne impression que son personnage pourrait avoir un rôle plus important qu'initialement prévu. À surveiller donc au fil des épisodes de la deuxième moitié de cette quatrième saison.
Après la première de la quatrième saison, Blake Stadnik, par ailleurs engagé dans la reconnaissance des comédiens handicapés, a souligné l'importance de la représentation du handicap à l'écran.

Post Instagram de Blake Stadnik
Blake Stadnik : "I am so grateful for these two individuals (Dan Fogelman et Ken Olin). Not only did they profoundly change my life by trusting me with such a beautiful story, but they also know how important it is to tell stories using proper representation. When I was young, it would have been so special to see some on television with whom I could relate telling a story like Jack's. To any child or adult with a disability who might read this, you are not alone. You have a caring and giving community ready to embrace you, and there are countless others like Dan Fogelman, Ken Olin, and the @nbcthisisus family to help lift you up on your journey to achieving your dreams. #thisisus"
"Je suis si reconnaissant envers ces deux individus (Dan Fogelman et Ken Olin). Non seulement, ils ont profondément changé ma vie en me confiant cette si belle histoire, mais ils savent aussi combien il est important d'utiliser une représentation adéquate. Quand j'étais enfant, j'aurais tant aimé pouvoir m'identifier à une histoire comme celle de Jack. A chaque enfant ou adulte ayant un handicap qui pourrait lire ceci, vous n'êtes pas seul. Vous avez une communauté attentive et prête à vous soutenir, et il existe beaucoup d'autres personnes comme Dan Fogelman, Ken Olin et la famille de This is Us pour vous aider à réaliser vos rêves."

En attendant la suite de la quatrième saison, vous pouvez aussi écouter la vraie voix de Blake Stadnik qui interprète "Memorized" en lisant les paroles (particulièrement adéquates).

Pour momentanément conclure

Nous avons aimé voir l'évolution du personnage d'Auggie et de ses responsabilités dans Covert Affairs, les (ir)responsabilités familiales de Mel Fisher, la représentation de la cécité véhiculée par Matt Murdoch, ou les difficultés de Jim Dunbar pour se faire accepter par ses collègues après son retour sur le terrain. Mais la présence de Blake Stadnik dans This is us pour y jouer un personnage malvoyant est particulièrement réjouissante.
Nous l'avions découvert pour ses talents pluriels et multiples qu'il utilisait jusqu'à présent dans des comédies musicales. Compte tenu de sa prestation dans This is us, gageons, en tout cas, espérons que nous le retrouverons désormais sur nos petits ou grands écrans. France Inter a lancé une nouvelle émission consacrée aux séries, Une heure en séries disponible aussi en podcast. Dans la deuxième émission dont voici le lien, il est question de représentation du handicap. Avec le personnage joué par Stadnik, nous entrons peut-être enfin de pied ferme dans une nouvelle façon de décrire la déficience visuelle. Dan Fogelman indiquait que lors du casting, si Stadnik était la recrue idéale, plusieurs comédiens déficients visuels plausibles ont été auditionnés. Jay Worthington (il nous paraissait impossible de conclure un tel billet sans le mentionner!) en faisait-il partie? Mystère mais gardons nos sens en alerte.
Et faisons confiance aux scénaristes pour nous écrire des personnages déficients visuels complexes, nuancés, menant une vie où la cécité ou la malvoyance ne serait qu'un détail...

mercredi 11 novembre 2015

Auggie Anderson - Covert Affairs

Un personnage de fiction peut - il donner une image juste de la cécité?

Sans être le personnage principal de la série ''Covert Affairs'', diffusée initialement par la chaîne USANetwork, August Anderson, Auggie pour ceux qui le fréquentent, est indissociable d'Annie Walker, jeune recrue de la CIA.

Première rencontre d'Annie et d'Auggie dans les locaux de la CIA

Pourquoi parler de Covert Affairs maintenant alors que la série, qui a vécu cinq saisons, est aujourd'hui terminée? Pourquoi parler de Covert Affairs ici alors qu'elle a eu droit à une diffusion chaotique sur plusieurs chaînes françaises? Pourquoi parler, sur un blog qui s'intéresse à la déficience visuelle dans la culture, d'une série américaine grand public, aux scénarios alambiqués? Simplement parce que l'un des personnages de Covert Affairs, August "Auggie" Anderson, est aveugle et aussi parce que Christopher Gorham, l'interprète du personnage d'Auggie, s'est investi pleinement dans son rôle en voulant jouer un personnage aveugle crédible.

Précisons ici que nous ne parlerons pas de la crédibilité ou de la qualité de la série mais du rôle d'Auggie, de l'implication de Christopher Gorham et de son impact, au moins aux États-Unis et au Canada, sur l'image des personnes aveugles auprès du grand public. En septembre 2013, il a d'ailleurs reçu un prix de l'Institut National Canadien pour les Aveugles pour son portrait d'Auggie, comme Charlie Cox qui a reçu cette année un Helen Keller Achievement Award de l'AFB (American Foundation for the Blind) pour son rôle de Matt Murdoch dans Daredevil. Il est intéressant de voir que les organismes de personnes aveugles récompensent des acteurs interprétant des personnages aveugles de fiction, signe peut-être de l'importance de la fiction pour sensibiliser le "grand public" à une autre idée de la cécité, ceci n'occultant pas le fait que ce sont des acteurs voyants jouant le rôle d'aveugles.

Ce rôle d'un personnage aveugle au long cours a d'ailleurs suscité beaucoup d'engouement et l'on trouve sur le net quantité de sites parlant de la cécité d'Auggie et du travail de Christopher Gorham en recensant tout ce qui illustre la cécité dans Covert Affairs .

La série se tournant essentiellement à Toronto, au Canada, Christopher Gorham a travaillé avec l'INCA (Institut National Canadien pour les Aveugles) ou CNIB (Canadian National Institute for the Blind) pour l'acronyme anglais, et a appris des techniques pour rendre son personnage plus crédible : Comment se déplacer avec une canne blanche, comment se déplacer dans un lieu connu tel que le logement, comment se servir du café, lire l'heure, ou encore quel matériel informatique utiliser lorsque l'on est geek et aveugle.

Auggie se déplaçant avec sa canne blanche sur un large trottoir Auggie déclenche un feu sonore avant de traverser une rue Auggie lisant l'heure sur une montre en relief Plage braille utilisée par Auggie dans la saison 1

















Comment guider une personne aveugle, échanger avec elle (inutile de hocher la tête, l'information ne sera ni perçue ni reçue), comment une personne aveugle peut utiliser son smartphone... voilà quelques éléments que nous découvrons également au fil des épisodes et des scènes. La canne blanche est aussi très présente, tout comme une pseudo canne - laser qu' Auggie utilise dans les locaux de la CIA, modèle qui n'existe pas tel quel et qui souhaitait donner un côté plus "technologique", seul élément d'ailleurs inventé auquel on pourrait ajouter l'absence de problème informatique permettant à Auggie d'être aussi performant que ses collègues voyants, ce qui, dans la vie réelle, est un peu moins vrai.

Une série qui dure cinq saisons permet aussi de voir évoluer les personnages. Celui d'Auggie n'échappe pas à la règle. Avec un passé militaire dans les Forces Spéciales, Auggie n'est pas qu'un simple vétéran revenu aveugle d'une mission en Irak, ni un homme ordinaire. Pourtant, au fil des saisons, et au gré des "prequels", on devinera ce qu'il a pu vivre pour revenir travailler à la CIA, devant faire ses preuves. Ainsi, si on lui confie quelques missions, dans la première saison, il lui est signifié que sa place est au bureau et non sur le terrain. Au fil des saisons, cela changera. Sa première intervention hors sol américain sera à Barcelone, en tandem avec Annie. On le verra ensuite, seul, à Istanbul, officiellement en vacances, où il se fera aider par une hôtesse de l'air avec qui il passera, semble-t-il, de bons moments. Et, la cinquième saison l'enverra à Paris en tant qu'agent de terrain.

Auggie une tasse de café à la main assis à une table dans le jardin du Luxembourg

Auggie attablé dans le jardin du Luxembourg, une tasse dans une main, canne blanche pliée dans l'autre

Si Auggie est un grand professionnel, très doué, patriote jusqu'au bout des doigts, c'est aussi un Dom Juan sportif. On le verra ainsi cumuler rencontres d'un soir, liaisons plus ou moins sérieuses, ce qui permettra d'apercevoir sa musculature abdominale et son tatouage l'identifiant aux Forces Spéciales. Si le pilote de la série donne dans le lieu commun en lui faisant reconnaître un parfum ou une femme grâce à ses talons aiguilles, en lui donnant un humour un peu facile, ces traits là disparaissent au fil des épisodes.

De même, ces cinq saisons permettront de donner une épaisseur et une "incarnation" du personnage. Doué sûrement mais pas superhéros, Auggie a ses limites, liées aussi à sa cécité. Ainsi, si la technique d'aujourd'hui lui permet de naviguer seul dans une ville grâce à un GPS, il ne peut conduire. Les scènes de combat se passent dans des lieux clos qu'il a repérés avant, il n'utilise pas d'arme à feu (ce que l'on avait notamment reproché à la série ''Blind Justice'' qui racontait le retour sur le terrain d'un inspecteur de police, Jim Dunbar, devenu aveugle à la suite d'une fusillade). Devenu aveugle au cours d'une mission en Irak, Auggie voit également ses espoirs de recouvrer la vue s'évanouir à la fin de la deuxième saison avec d'ailleurs une scène ajoutée à la suite de nombreux commentaires de téléspectateurs via les réseaux sociaux qui souhaitaient lui voir retrouver la vue, tel un énième miracle.

Auggie est un vétéran, de fiction certes, mais n'oublions pas, en ce jour d'Armistice, que les techniques de réadaptation pour les personnes devenues récemment aveugles ont d'abord été mises au point pour les soldats blessés à la guerre, lire à ce sujet l'article de Pierre Villey écrit en 1915 . De même, les premiers chiens guides d'aveugle ont été éduqués pour aider les aveugles de guerre. Voir ici l'historique proposé par la Fédération des écoles de chiens guides.